Hoppa till innehåll

Ron Simpson från The Avocado Show om frågorna kring leverantörskedjan för avokado

 

För Walk the Walk # 4 besökte jag Ron Simpson, en av grundarna av The Avocado Show. Det första som kommer att tänka på när du hör ordet "avokado" är vanligtvis toast, direkt följt av: "OMG allt det vattnet!" Google 'avokado + vatten' och du hittar all slags information om vattenanvändning och uttorkning av floder. Vissa webbplatser hävdar att du behöver 1000 liter vatten per avokado och andra hävdar att du behöver 1000 liter per 2.5 avokado. Det är en ganska stor skillnad, så jag undrade hur exakt allt detta fungerar.

Avocado Show är ofta i mottagande delen av frågor om hållbarhet. De växer snabbt och har nu fyra platser - så de vill ha en positiv inverkan på avokadoförsörjningskedjan. Eftersom det finns en nackdel med avokado, var jag mycket intresserad av att ta reda på hur The Avocado Show hanterar påverkan och hållbarhet och gick för att diskutera avokadokedjan med Ron. Det var ett ärligt och uppriktigt samtal:

 

Avocado Show, vilket fantastiskt koncept. Jag är ett stort fan eftersom du har byggt ett så bra varumärke och arbeta bakom kulisserna för att uppnå en positiv inverkan. Du utvecklade idén att skapa en avokadorestaurang, blev helt viral och som ett resultat fick du många frågor om hållbarhet. Hur var den upplevelsen för dig?

”Det var riktigt intressant. Det var inte nödvändigtvis en väckarklocka som sådan, för vi visste att det fanns mycket utrymme för förbättringar när det gäller hållbarhet inom livsmedelsservicebranschen. Men vi hade inte tänkt på avokado själva i så mycket detalj. De första kopplingarna vi har till avokado är positiva: avokado är riktigt näringsrik och innehåller omättat fett. Det var på grund av dessa frågor från våra fans som vi tänkte mer: "Åh det finns mer, och vi måste titta på det här."

När någon började ställa frågor om avskogning i Mexiko tänkte jag: 'Jag öppnade just en liten restaurang med 42 bord i Amsterdam - vad kan jag göra åt detta problem i Mexiko?'. Vi kan nu se de möjligheter som är öppna för oss och vi vill drömma stort! Nu när vi växer kan vi styra vår tillväxt när det gäller hållbarhet inom vår framtid. Det känns bra och det har blivit en stor del av vår företagskultur. Vi tror att om avokadoen är en av de mest näringsrika frukterna i världen, så måste vi hitta ett sätt att göra den universellt hållbar. Och med rätt teknik är det möjligt - så varför inte? Naturligtvis kommer det alltid att finnas utmaningar, men vi kommer att kunna lösa dem på lång sikt. ” 

Och vilka är dina största utmaningar?

”Den största utmaningen vi står inför är naturligtvis skala. Det är en enorm bransch där små aktörer inte har så stor inverkan på försörjningskedjan. Men det förändras så fort du växer, och vi har redan bevisat att ett litet företag kan ha stor medieeffekt. Nästa stora problem vi stötte på var bristen på konsumentkunskap om produktionsprocessen. I synnerhet finns det mycket osäkerhet kring vattenanvändningen: Internet säger att du behöver någonstans mellan 100 och 2000 liter vatten per kilo. Det är uppenbarligen inte särskilt användbart. ”


Jag läste någonstans att du behöver 2000 liter PER avokado.

”Åh, så uppfattningen är ännu värre! Det är detta jag menar. Vilken forskning var det? I vilket land? Och på hur många hektar mark? Tack vare Nature's Pride har vi kunnat besöka hela vår leverantörskedja och göra en del fältundersökningar i Sydafrika, Mexiko, Chile och Peru. Vi lärde oss och upptäckte så många nya saker där som ingen någonsin pratar om. Det viktigaste är att avokadoträd planteras i rätt klimat och på rätt mark. Våra jordbrukare är på rätt platser och har därför naturen på sin sida. Ta till exempel Sydafrika, där de flesta avokadoträd växer i dalen. De ger inte träden något vatten där, och utmaningen är istället att dränera regnvatten därifrån. I Chile hör du mycket om Petorca där det verkligen finns vattenbrist. Av den anledningen fungerar varken Nature's Pride eller TAS i det området, utan istället i regioner där det finns naturlig vattenförsörjning genom en underjordisk flod och sjö. Och på de platser där de behöver ge sina avokadoträd vatten under de torra månaderna gör vi det genom droppbevattning, så ingen droppe vatten slösas bort. Och det är definitivt inte 2000 liter vatten per kilo avokado, för det är inte ens vettigt ekonomiskt! ”  


"Vi tror att om avokadoen är den mest näringsrika frukten i världen, så måste vi hitta ett sätt att göra den universellt hållbar."


Varför har människor denna negativa uppfattning? Vad är orsaken till dessa dåliga mätningar?

”För media är naturligtvis den mest chockerande statistiken den mest intressanta. De chockar människor och uppmärksammas mest. Så har världen arbetat i flera år och det är supereffektivt. Och ofta bra också, för problem får den uppmärksamhet de förtjänar. Det är dock viktigt att ha perspektiv med fakta, men det är ofta utelämnat. Om det finns 100,000 10 hektar med automatisk droppbevattning nämns det inte, men om det finns 100.000 hektar med träd som besprutas med en trädgårdsslang, presenteras det ofta som industristandard. Men om du tittar på situationen mycket enkelt och ekonomiskt, skulle en jordbrukare med XNUMX XNUMX hektar mark spruta eller förlora så mycket vatten? Nej, de skulle investera i en hållbar lösning. Droppbevattning och andra tekniker används för att hålla ner både kostnader och vattenanvändning. Men inte alla jordbrukare har en enorm tomt. Ofta har småbönder bara några hektar och försöker först odla en annan frukt, som druvor eller apelsiner. När de sedan testar avokado investerar de inte omedelbart i droppbevattning eller andra system. Det kostar mycket pengar och de flesta småbönder har inte det. ”


Ahaa, jag förstår det ...

”Man ser ofta att för de minsta avokadobönderna var avokadoen inte deras första försök att odla frukt. Om de tidigare har misslyckats med andra grödor kan du inte skylla på dem för att försöka odla något som egentligen inte kan växa i det området - enbart för att de inte är i rätt klimat och på rätt jord. De försöker rädda sitt företag och mata sin familj. Men så snart jordbrukarens ansträngningar börjar arbeta kommer det verkligen att komma för mycket vatten eller ansträngning för att odla avokado ... Anledningen till att de stora pojkarna kan växa så snabbt är att de arbetar i rätt klimat, med nödvändig budget och kunskap för att göra rätt investeringar. På grund av det fungerar allt naturligt till deras fördel, annars kunde de aldrig växa så snabbt. De är organiserade mycket bättre och mer professionellt än de mindre jordbrukarna som plötsligt står inför större utmaningar. ” 



Skulle det kanske vara en lösning att samarbeta med dessa mindre jordbrukare? Till exempel genom utbildning eller resursdelning?

”Det är egentligen inte vad det handlar om - de har helt enkelt inte skalan för att kunna investera hållbart. Men de kan inte göra något annat, de behöver ta in pengar för att ta hand om sina familjer. Ju större verksamheten blir, desto fler resurser behöver du. Vi kan inte arbeta direkt med dem eftersom leverantörer behöver avokado i stor skala för att hålla sina försörjningskedjor möjliga, men de större jordbrukarna från regionen kan, och det gör de.

Det är där lösningen ligger. De köper ofta skörden från mindre jordbrukare, hjälper till med försäljningen till lokala marknader och delar kunskap, utbildning, partners och till och med de verktyg och tekniker de inte längre använder. På det sättet arbetar alla för att förbättra branschen. 

Det är inte så att det inte finns några problem. Jag vet med säkerhet att det finns problem med vatten i vissa områden, och det är svårt att bedöma från ett annat land. Det finns redan system som vattenrättigheter och certifieringar, men det går fortfarande fel ibland. Det är fortfarande svårt att behöva lösa problemet från denna del av världen. Naturligtvis är vi ansvariga för efterfrågan och därför för industrins tillväxt, men om vi inte plötsligt har vatten på Westland på grund av alla växthus, ska Rio de Janeiro då lösa detta? Eller ska vi göra det själva? Det är så det ibland känns. Vi hjälper gärna till, men främst genom att komma med kreativa lösningar och erbjudanden. Vi måste kunna påverka genom att bidra med oss ​​själva, inte bara ha en åsikt om problemet. ”


Du har skapat ett starkt varumärke och gör samtidigt steg när det gäller hållbarhet. Hur gör man det?

”Genom att se det som en livsstil eller ett företagsuppdrag. Ändra små saker, fortsätta prata om det och arbeta tillsammans. Vi arbetar med hållbarhet inom vår organisation, för vi är helt överens om att det är viktigt. Om det finns ett val eller en möjlighet att göra det bättre, så gör vi det! Inte allt är möjligt, ibland måste val också vänta, men vi följer utvecklingen noga. Om det finns möjligheter som att inte använda sugrör eller flaskor av plast längre, så går vi efter det. Enkla lösningar som är genomförbara, det är vad vi försöker arbeta med. ”

 

Imponerande att du har kombinerat hållbarhet med ett sådant coolt märke!

"Att bygga ett sjukt varumärke och arbeta med hållbarhet, det är framtidens nya standard."


Du växer snabbt och jag kan redan föreställa mig att du blir en av de ledande figurerna. Hur ser du till att du också inspirerar andra att främja deras hållbarhetsarbete?

”Jag tror att det inte finns någon annan start som investerar så mycket tid, ansträngning och kärlek i att dela sitt budskap. Detta meddelande är också en del av det. Vi gör innehåll, håller på inspirerande samtal överallt från stora scener till skolor och har till och med gjort en dokumentär. Vi gör detta inte bara för att sprida innehåll utan också för att vi vill lära oss. Vi måste delta i diskussioner istället för att bedöma varandra för snabbt. Jag tror att människor kan ha negativa uppfattningar om vad som helst mycket snabbt genom att läsa 2 artiklar på Facebook, men då har du inte gjort dina läxor om avokado. Det är så fantastiskt att det berör människor och att det framkallar konversation, men att göra lite mer forskning om något du har en så tydlig åsikt skulle redan vara en avsevärd förbättring. Och då måste det finnas mycket mer information tillgänglig. I synnerhet finns det mycket osäkerhet om vattenanvändningen. Men avokadot i sig innehåller en enorm mängd näringsämnen och frukten är inte onödig heller eftersom den är en naturlig produkt och borde vara en del av vilken kost som helst. Jag stöder det helt och tänker att vi behöver ta itu med produktionsmetoderna och hur vi tillhandahåller information. Det är en utmaning - men jag ser positivt på det. ” 


Finns det trender eller innovationer som du ser i avokadovärlden?

"Ja många. Efterfrågan på avokado växer enormt. På grund av detta finns det smartare metoder för expansion av avokadoproduktion. Om du går till gamla plantager kan du se höga träd planterade slumpmässigt runt varandra och korsa varandra. På nya plantager ligger träd på rätt avstånd från varandra och inte längre än 2 meter. Människor kan bara välja avokado utan stegar eller maskiner, och det finns också tillräckligt med utrymme för att elektriska fordon ska passera igenom. Det är genom dessa typer av åtgärder som vi arbetar på ett smartare och mer effektivt sätt. ”


Kan vi snart bli av med alla bekymmer kring avokadoproduktion?

”Jag tror att människor är oroliga eftersom de inte känner till alla fakta. Om du frågar mig om en avokado kan odlas på ett hållbart sätt, är svaret "ja". Hur gör vi det? När ska vi göra det? Det är lösningar som hela branschen behöver diskutera med varandra och få till stånd, men det är definitivt möjligt. Jag förstår helt att du blir arg när du läser några fakta som inte gäller för hela marknaden. Men jag kom tillbaka från vår dokumentärresa mycket lyckligare. Vi måste fokusera på det positiva. Det finns så många positiva utvecklingar. Vi tittar på situationen ur våra europeiska perspektiv, men vi glömmer att den fungerar annorlunda i Afrika eller Sydamerika. ”

Så du ser på det ganska positivt?

”Ja, vi måste hålla fokus på det positiva och ställa oss viktiga frågor:
Kan det göras på ett hållbart sätt? Ja. Det kräver bara lite mer arbete.
Behöver vi det? Ja. Det är en av de mest näringsrika frukterna i världen.
Så varför skulle vi inte göra det? Jag föredrar att titta på förbättringar i lösningar. Vi vill alla ha samma sak, men hur vi hanterar situationen skiljer sig ibland. ”

Jag läste att du arbetar med Nature's Pride för att förbättra försörjningskedjan. Hur fungerar det?

”För oss är det viktigt att vi har miljövänliga och hållbart odlade avokado. Det kräver också att ha rätt certifieringar, behandla personalen väl, etc. Nature's Pride är vår leverantör och vi har en bra relation med dem. De sätter oss i kontakt med odlare, och vi lär oss hur allt fungerar av dem. Om vi ​​ser möjligheter hjälper de gärna och det är jättebra! Vi delar samma vision: vi Kan förbättra och vi måste förbättra. Om någon kan göra det är det vi som arbetar tillsammans. Jag ser att vi fortsätter att förbättra oss i framtiden. ” 


Vad måste hända för att göra industrin mer hållbar?

"Vad behöver vi? Massor av utbildning: både på jordbrukarnas och odlarnas sida och på konsumentens sida. Du kom också hit med tanken att du behöver 2000 liter vatten per avokado, men var får du den informationen ifrån? Hur fungerar det egentligen? Granska dessa saker ordentligt för en gångs skull! Vi har gjort det själva och upptäckt att det inte finns tillräckligt med information. Det är inte konkret eller föråldrat. Genom att skapa och dela innehåll är vi också en informationskälla. ”

Ditt varumärke är fantastiskt och du har kunnat påverka i försörjningskedjan. En imponerande prestation! Vad är ditt tips för unga företagare som vill nå ett liknande landmärke?

”Vi vill göra det på detta sätt. Vi gör det bra och jag tror att varumärket, utförandet och allt vi gör kring det intresserar människor. Detta kommer inte från ritbordet utan från hjärtat. Även om media inte fanns skulle vi göra det på detta sätt. Och det är saken: du kan vilja ha det men du måste också göra det och då får du se vad som händer själv. ”

 

"Det här kommer inte från ritbordet utan från vårt hjärta. Även om media inte fanns skulle vi göra det på det här sättet. ”

 

Och den sista frågan, avokado i förpackning i snabbköpet. Det stör mig verkligen. Har du ett tips till stormarknadskedjor som gör detta? Som de färdiga avokadoerna från Albert Heijn?

”Plastförpackningar för avokado är i slutändan onödiga. Det finns så många sätt att göra förpackningar. Till viss del kan jag förstå att de vill skydda avokado med förpackning, huden skyddar frukten, men om den blir knackad blir den brun på insidan. Det händer inte med de flesta andra frukter. Och det är mer troligt att människor pressar avokado som inte är förpackad ... så att de blir bruna snabbare. Jag säger inte att vi ska ta bort förpackningen, men att utförandet av förpackningen kan bli bättre. ”


Avocado Show är ett ungt företag som växer snabbt och kan påverka det positivt inom kedjan. Ron berättade för oss att mer hållbara överraskningar är runt hörnet, så håll ögonen öppna!

Köp nu